PRINCIPIOS DE LA EDUCACIÓN MONTESSORI

El plan de estudios Montessori está diseñado en torno a una serie de principios derivados de nuestra filosofía sobre cómo piensan y aprenden los niños. Estos principios incluyen lo siguiente

1. TRABAJO DIRIGIDO POR EL NIÑO

Lo que hay que entender sobre la educación Montessori es que el objetivo no es llenar la cabeza para que pueda pasar un examen.

Aunque estamos de acuerdo en que cultivar y ampliar el conocimiento de un niño es increíblemente importante, también creemos que los hechos son sólo una parte del conocimiento que un niño puede y debe cultivar a medida que crece y se desarrolla.

Con este fin, Montessori anima a los niños a experimentar la “libertad con límites”, que también puede describirse simplemente como “trabajo dirigido por el niño”. Cada día, los profesores Montessori dan a sus alumnos la posibilidad de elegir una actividad.

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Los estudiantes tienen la oportunidad de elegir una actividad que capte su interés o atención personal y luego, una vez que se ha elegido una actividad, permiten que el niño pase mucho tiempo en la actividad que eligió.

En algunos casos, el niño puede trabajar en su actividad de forma independiente. En otros casos, puede formar un equipo con un par de otros estudiantes que comparten su curiosidad por ese tema o actividad en particular. Juntos, como equipo, descubren, aprenden y crecen a través de la exploración.

En un aula Montessori, no encontrará a un profesor apurando a un niño en una tarea o poniendo límites de tiempo a su exploración de un concepto. También significa que no es probable que todo el grupo aprenda lo mismo al mismo tiempo.

En su lugar, es más probable ver pequeños grupos de niños trabajando en varias actividades diferentes simultáneamente.

Y, en lugar de estar de pie frente al aula dirigiendo la clase, es más probable que encuentres al profesor yendo de grupo en grupo de alumnos, respondiendo a sus preguntas y ayudándoles en su exploración.

2. LA MENTE ABSORBENTE

Un niño pequeño es, por naturaleza, un alumno ávido y muy capaz que puede absorber una cantidad significativa de su entorno. Por eso, los años de preescolar y los primeros años de la escuela primaria son un momento crítico para exponerlos a tantas experiencias, conceptos y lecciones como sea posible.

El momento ideal para inscribir a un niño en un programa Montessori es entre los 16 y los 32 meses.

¿Por qué tan pequeños? Aunque el aprendizaje es un concepto que dura toda la vida, el cerebro de un niño pequeño es similar a una esponja: absorbe todo lo que encuentra a su paso. No hay mejor momento para empezar a fomentar su inclinación natural a explorar el mundo que les rodea.

A medida que los niños continúan con el plan de estudios Montessori en la escuela primaria, el énfasis en la exploración y el descubrimiento continúa, pero se convierte en guiado por la necesidad del niño de saber “por qué” está sucediendo algo.

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Con un enfoque significativo en la sociedad y la naturaleza, el plan de estudios de la escuela primaria está diseñado para incorporar las materias básicas tradicionales.

Las matemáticas, la lectura, la historia y la ciencia, pero también está diseñado para permitir a los niños el espacio para cuestionar por qué las cosas son como son y explorar cómo esas cosas afectan a su vida cotidiana.

También se tiene un fuerte énfasis en la responsabilidad personal y los conceptos prácticos, como la gestión del tiempo y mantener el espacio personal limpio.

3. PERIODOS SENSIBLES PARA EL APRENDIZAJE

Muchos padres no se dan cuenta de que el crecimiento de su hijo tiene lugar a través de cuatro etapas, o planos, de desarrollo con base científica, y cada una de estas etapas tiene diferentes necesidades dentro del ciclo de aprendizaje.

Así que, en lugar de adaptar una asignatura para que “encaje” en una determinada edad o etapa, los principios Montessori dicen que es el propio enfoque educativo el que debe cambiar para adaptarse a cada etapa.

Los profesores enfocados en los principios Montessori reciben una formación especial para reconocer y alimentar estos periodos sensibles, maximizando la oportunidad de ayudar a los niños a aprender en el momento en que pueden recibirlo de forma más eficaz.

Por ejemplo, los alumnos más pequeños pueden iniciarse en los conceptos matemáticos dedicando tiempo a contar bloques de madera.

Luego, a medida que se sientan más cómodos contando, su profesor puede guiarles hacia conceptos básicos de adición y sustracción de bloques a la mezcla, en lugar de pasar directamente al método tradicional de repartir hojas de trabajo o memorizar la idea de que 2+2=4.

De forma similar, los alumnos Montessori utilizan el “alfabeto móvil” para aprender las letras y, con el tiempo, aprender a leer. Las letras móviles permiten a los niños sostener las letras en sus manos y moverlas para ver su aspecto y cómo pueden combinarse para crear palabras.

La idea que subyace es que los alumnos progresen en sus habilidades a medida que crecen, maximizando los momentos en los que son más capaces de recibir información y utilizando esos momentos para prepararlos para el éxito más adelante.

4. UN ENTORNO PREPARADO

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En una escuela Montessori, el entorno de la clase está cuidadosamente diseñado para hacer del aprendizaje una experiencia.

No creemos que el aprendizaje provenga de la memorización de hechos, sino que utilizamos una amplia gama de materiales especializados que permiten al niño aprender con niveles crecientes de abstracción. Estos materiales imparten conceptos complejos, mientras el niño disfruta de su uso y manipulación, a través de la guía de un profesor certificado.

Lo interesante de un aula Montessori es que está cuidadosamente diseñada, pero ese diseño se crea con la intención de que los niños pasen sus días aprendiendo y explorando el entorno del aula.

“Preparado” nunca significa restringido, y nuestros profesores se esfuerzan por proporcionar espacios abiertos y seguros para que los niños descubran y exploren a lo largo del día. Nunca verá un aula Montessori con lugares que estén “prohibidos” para un niño o con objetos que no puedan tocar.

Por eso también hacemos hincapié en los grupos de varias edades. Después de todo, el entorno del aula es mucho más que los materiales en los estantes o los cuadros en las paredes. Cuando los niños de distintas edades y capacidades trabajan juntos, parte de sus descubrimientos provienen simplemente de sus interacciones con los demás.

5. INDEPENDENCIA Y DESCUBRIMIENTO: PRINCIPIOS MONTESSORI

Montessori también reconoce que cada niño es diferente y, por lo tanto, sus intereses y necesidades educativas también varían.

Hacemos hincapié en un enfoque individual que permite a los profesores idear y desarrollar actividades y experiencias de aprendizaje que sigan las necesidades y la preparación específicas de cada niño.

Al tiempo, estos principios fomentan la autoestima, la independencia, la exploración y la creatividad, claves para fomentar la alegría y el amor por el aprendizaje.

El aprendizaje dirigido por el niño significa que el niño dirige su tiempo de aprendizaje. En lugar de realizar una tarea en intervalos de 30 minutos, disponen de bloques de tiempo más largos para realizar actividades que les interesan. Estos bloques de tiempo más largos dan a los niños el espacio que necesitan para hacer descubrimientos y dominar nuevos conceptos.